Земля для кактусов


Кто однажды прошел по свежевспаханной борозде, знает, что у здоровой земли приятный запах, почти такой же, как у свежеиспеченного хлеба. Притом, эта почва может быть не только гумусовой, но может содержать и разлагающийся навоз. В противоположность этому „усталая» кактусовая земля, состоящая обычно из первосортной почвы, торфа, промытого песка и т. п., иногда уже через несколько месяцев имеет отвратительный запах. Этот запах, известный каждому кактусисту, является безошибочным признаком того, что почва испортилась. Порча начинает распространяться от нижней части корневого кома растения, то есть от самых глубоких мест цветочного горшка или ящика, которые менее всего проветриваются и почти всегда влажны.
В связи с этим вопросом и в специальной литературе прозвучало много обвинительных слов против ,,виновников» преждевременной порчи почв тепличных культур. Прежде всего называется гумусовая кислота, щелочность почвы и много других факторов, что, конечно, обоснованно. Но главной причиной является нарушенная деятельность почвенных бактерий, которые препятствуют бурным, стихийным процессам при разложении гумусовых частиц или же органических частиц в земле и посредством этого поддерживают почву в природе для растительности в здоровом состоянии.
Осторожность кактусиста, боящегося перегрузить почвенную смесь для кактусов гумусом, таким образом, в тепличной культуре обоснованна. Главным образом потому, что при создании необходимых жизненных условий для кактусов под стеклом — особенно, если обеспечивать необходимую влажность и температуру при одновременном недостаточном проветривании и недостатке ультрафиолетового излучения, а также и при использовании воды, отличающейся от дождевой, — большой проблемой является создание благоприятных условий для деятельности почвенных бактерий и, таким образом, для поддержания почвы, в которой посажены кактусы, в здоровом состоянии. Короче, вопросу почвы для кактусов, которая в культуре приходит в негодность гораздо быстрее, чем в природе, необходимо уделять соответствующее внимание. Почва не должна содержать вредных веществ, вредителей или зародышей болезней и неразложившихся органических веществ. По своей структуре она должна быть такой, чтобы могла оставаться рыхлой длительное время. Она должна быть проницаемой и потому, что кактусы не переносят, если их почва во время роста рыхлится и перекапывается. Она должна быть и достаточно питательной.
В универсальной кактусовой смеси, отвечающей этим требованиям, хорошо будут расти четыре пятых всех видов кактусов. И только оставшаяся одна пятая будет нуждаться в почве, приспособленной ее специальным требованиям, то есть или обогащенной, или лишенной природных питательных веществ или структурных элементов. Как правило, речь идет о добавке глины (особенно для клубеньковых видов), извести (например, Cephalocereus senilis) или гумусовой земли (прежде всего эпифитным видам).
Для достижения водопроницаемости и рыхлости почвы необходимо добавить в нее песок, кирпичную крошку, или даже торф в таком количестве, чтобы эти вещества составляли две пятых и даже половину земляной смеси.
С точки зрения улучшения физических свойств почвы для кактусов эти, чаще всего применяемые ,,неживые» вещества почти равноценны. Кирпичная крошка и торф одновременно улучшают почву и своим благоприятным химическим воздействием. Как песок, так и кирпичную крошку можно использовать самостоятельно и в любой комбинации с торфом. У кого есть возможность, тот обычно применяет комбинацию всех трех веществ, поскольку каждое из них обладает каким-либо хорошим качеством. Одновременно их комбинация дает возможность нейтрализовать влияние их отрицательных сторон. Например, кирпичная крошка, котороая не только рыхлит почву, но и исключительным способом поддерживает в ней равномерную влажность, через несколько лет распадается в пыль, что способствует ее спеканию. Слишком песчанистая почва очень быстро становится легкой и быстро пересыхает. Торф же, который поддерживает образование корней растения, в случае передозировки через некоторое время может оказывать неблагоприятное химическое влияние прежде всего на корни некоторых аллергических видов.
Хотя применение этих трех материалов в равном отношении кажется наилучшим решением, но оно не является необходимым. Кактусы обойдутся без кирпичной крошки, если в почве будет достаточно песка. Обойдутся они и без торфа. В упомянутой комбинации можно в качестве заменителя использовать и размолотый и промытый шлак, а также и дробленый камень с зернистостью 3—4 мм. В культуре под открытым небом достаточно и меньшего количества этих ,,мертвых» веществ, чем при оконной культуре. И, наконец, в душной и влажной теплице они могут составлять половину кактусовой смеси.
Важно, чтобы все эти вещества были чистыми, стерильными. Кроме того, безусловно, необходимо кирпичную крошку просеять и промыть, чтобы она не содержала кирпичной пыли. Зернистость ее должна быть 3—5 мм.
Под понятием песок в кактусовой культуре подразумевается песок речной. Можно его добывать прямо из воды, или выкапывать вблизи русла, разницы в этом нет, так как хотя он и находится под слоем земли, все же принесен рекой. Песок должен быть как можно более крупнозернистым.
Хотя роль упомянутых веществ (хотя бы и одного из них)в кактусовой смеси очень важна, но главным ее компонентом является живая почва. В ней содержатся элементы и питательные вещества, без которых в природе растительная жизнь на высшей ступени развития немыслима. Поскольку она составляет лишь половину или три пятых земляной смеси, то питательность ее должна быть высокой. Она представляет собой смесь различных естественных почв, иногда составленную по очень сложным рецептам. Чаще всего ее составляет часть пахотной земли, часть лесной листовой почвы, луговая земля из кротовых куч и обычно в ней есть немного красной глины, черный перегной от разложившегося мха и т. д. Нужно признать, что такая алхимико-турист-ская деятельность часто оказывает благоприятное влияние, но не столько на состояние здоровья кактусов, сколько на здоровье кактусиста.
Разумеется, что таким образом можно получить качественную земляную смесь с уравновешенными свойствами. Ведь один из компонентов гарантирует урожайность почвы, другой ее сдерживает, третий почву рыхлит, четвертый препятствует тому, чтобы она была излишне легкой и т. п. Однако с таким трудом полученную искусственную смесь можно приобрести гораздо легче, естественным путем, например, используя здоровую и питательную землю из огорода с примесью необходимой доли песка и кирпичной крошки. Полученная таким образом земляная смесь будет определенно содержать глину, гумус и все остальное вплоть до микроэлементов.
В питательности огородной почвы, в которой буйно растет и перец, и капуста, не может быть сомнений. Так что нет необходимости повышать ее урожайность, чтобы потом нам не пришлось добавлять иной компонент для ее снижения. Кактусы хорошо будут расти и в чистой кирпичной крошке, если к ней добавлять необходимые питательные вещества, растворенные в воде для полива (хемокультура). Питательные вещества можно прибавлять к каждой кактусовой смеси. Иногда кактусы в такой почве не развиваются так, как бы этого кактусисту хотелось, но дело здесь не обязательно будет в почве, причина может быть в болезни или вредителях, о которых кактусист и не подумает.
По будет ли живая почва в кактусовой смеси представлена огородной землей, или это будет смесь почв из самых различных источников, она должна быть прежде всего здоровой и чистой. В природе в почве находится множество микроорганизмов и животных, среди которых много и вредителей растений, поэтому совсем не легко получить подходящую качественную землю. При оценке свойств почвы кактусист должен обходиться почти исключительно своим зрением, поэтому ему не остается ничего другого, как терпеливо изучать и выбирать. В огороде нужно предпочесть такую почву, которая удобрялась три года тому назад и в которой в прошлом году были посажены бобовые. Что же касается лесного гумуса, то кажется, что лучше всего подходит листовая земля из-под бука. Лесная гумусовая почва является рыхлой и умеренно плодородной, но она бывает такой легкой, что использовать ее можно лишь в смеси с глинистой почвой. Для этой цели лучше всего годится земля из кротовых куч на пастбищах, обладающая хорошей воздухопроницаемостью. Компост, применяемый в огородничестве, содержит неразложившиеся вещества, в нем много болезнетворных зародышей и распространителей заразы, так что он редко приходит во внимание.
При подготовке кактусовой смеси совершенно излишне при помощи весов точно отмерять количества отдельных видов почв. Для этого достаточно пользоваться обыкновенной кружкой. Но все компоненты земляной смеси нужно просеять, чтобы устранить грязь и придать земле большую рыхлость. Степень рыхлости почвы можно хорошо определить, сжав землю в кулаке. Свежая кактусовая смесь при этой проверке должна остаться в комке, при более сильном сжатии — рассыпаться. Если она при легком сжатии не образует мягкого комочка, то это значит, что земля слишком сыпучая, песчаная или же сухая. Если же она остается в комке и после сильного сжатия, то это слишком тяжелая, глинистая или же влажная земля. В первом случае нужно добавить глинистой почвы, а во втором — или песок, или кирпичную крошку, или торф.
В кактусовую смесь можно добавить немного и древесного угля в виде мелкой крошки, и ложечку размолотого томасшлака на литр смеси. Известь добавляется лишь для некоторых, явно известелюбивых видов, какими являются, например, астрофитумы и некоторые белые мамиллярии. Она добавляется в виде толченого мела, раковин улиток, или же старой известковой штукатурки. Только эпифитным видам добавляем легкую почву, но она должна быть богата гумусом и питательными веществами. Для видов с реповидным корнем почва нужна более тяжелая, так что в нее можно добавить больше глины, но и песок должен быть, чтобы почва была достаточно проницаемой.
Большинство кактусов хорошо развивается в умеренно кислой или нейтральной почве. В результате постоянного полива растений твердой водой из колодца или из водопровода почва становится чем дальше, тем более щелочной,поэтому необходимо ее время от времени обновлять. Степень кислотности или щелочности почвы измеряется так называемым показателем рН, образующим шкалу от 1 до 14. При рН = 7 почва нейтральна, более низкие показатели означают почвы с кислой реакцией, а более высокие характеризуют степень основности.
Корни кактусов к щелочности почвы настолько чувствительны, что уже при показателе рН == 7,5 рост большинства видов прекращается, а при рН = 8 — 8,5 почти все виды погибают. По результатам наблюдений замечено, что кактусы лучше всего чувствуют себя в почве, кислотность которой составляет рН = 5,5 — 6.
Здесь нужно отметить, что хотя данные о свойствах почвы на родине кактусов для культивирования этих растений очень ценны, но точное воспроизведение условий их местообитаний обычно не является необходимым.
Многие редкие виды кактусов хотя и были найдены на труднодоступных скалах, в расщелинах камней или в щебне и т. д., но этот факт свидетельствует лишь о приспособляемости и часто об очень трудном существовании этих суккулентов. Известны пародии, лобивии и мамиллярии, которые в других местах в природе даже и не встречаются. Да и те несколько могикан обычно находятся в жалком состоянии — обглоданные зверями, продырявленные насекомыми и т. д. Очевидно, что и эти растения гораздо лучше чувствовали бы себя на родине на более пологих склонах и в более плодородной почве. Но именно там они не могут сохраниться, поскольку в молодом возрасте их поедают грызуны и другие животные. Таким образом эти растения чаще всего находятся на местах, на первый взгляд неподходящих, потому что в естественных условиях у них нет лучшей возможности.
В культуре этим аскетам растительного мира можно без колебаний предоставить более питательную почву, чем та, какую имели их предки на родине. Они будут благодарны, и это выразится в том, что за пять лет кактусы достигнут таких размеров, каких дома они едва ли бы достигли и за двадцать лет.
Правда, в этом деле нельзя переусердствовать…

Если материал на сайте «Всё про кактусы» Вам понравился, то смело делимся со своими друзьями в социальных сетях, нажимая на нужную кнопку.